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Connaissez-vous KilRoy, le premier mème de l’Histoire ?

Hello :)

Vous pensiez tout connaître sur les mèmes ? En voici un qui vous a peut-être échappé 😉 En tous les cas, pour ma part, je le découvre avec plus de 70 ans de retard 😀 « KilRoy », c’est son nom, est un dessin considéré comme un phénomène graphique repris et décliné en masse depuis son apparition pendant la Bataille de Normandie.

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Après quelques recherches sur Wikipedia, j’apprends que ce sont les troupes américaines fraîchement débarquées en France qui découvrent la surprise de cette inscription « Kilroy was here » (« Kilroy était là ») – une inscription déjà présente à leur arrivée. Cela fera ensuite écho à la légende d’un super-GI dénommé Kilroy qui aurait existé et marqué son passage en France. C’est plus tard que les troupes américaines, par jeu, se seront employées à écrire « Kilroy was here » dans les endroits les plus incongrus, les plus inaccessibles ou les plus risqués du monde.

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Aujourd’hui, c’est le magazine Vox qui nous donne un bref historique de Kilroy, ce mème qui a fait le tour du monde.

Kilroy, le premier mème de l’Histoire ?

Pour la petite histoire, la célébrité de ce graffiti est allée jusqu’à Staline qui, pendant la conférence de Potsdam, a demandé à son assistant, en russe : « Qui est Kilroy ? ». Notons également, qu’après la guerre, un concours a été lancé par la « Transit Company of America » pour retrouver l’auteur des graffitis d’origine. Une quarantaine de personnes se seraient présentées mais c’est James J. Kilroy, inspecteur sur les bateaux de l’armée qui a gagné le concours et remporté le lot : un authentique wagon de tramway.

La légende dit aussi que l’on trouve cette inscription en haut de l’Everest et sur la Lune… mais ça, ça reste encore à prouver 😉

Merci Tobias